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巔峰極限 Vertical Limit
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最後更新日期:2005-07-11

「好萊塢類型電影:公式、電影製作與片廠制度」(Hollywood Genres: Formulas,
Filmmaking, and the Studio System)一書的作者Thomas Schatz寫道:「從某一方
面來看,每一部好萊塢電影都可以稱作『通俗劇』melodrama。」

巔峰極限】描述克里斯歐唐納飾演的男主角,和妹妹從小就在父親的調教下,練
就一身登山攀岩的好身手,但在一次例行攀岩中,由於同隊新手亂了陣腳而發生意
外,父親為了救兩兄妹,命令男主角割斷繩子以減輕重量,因而殞命。男主角因此
自責不已,妹妹也不願意諒解他,而他也從此不再從事登山攀岩活動。幾年後,已
經成為登山名人的妹妹卻在富商徵召的攀登K2的行動中,遭遇雪崩意外,為了營救
危在旦夕的妹妹,男主角號召幾名登山高手,在時間限制與天候惡劣的狀況下,冒
險攀登險峰救人。

由劇情來看,我們自然簡單地將本片歸納為「災難片」,不過災難片向來不是一個
嚴謹的類型定義,而比較接近媒體或觀眾望文生義的泛稱。不過有趣的地方也在於
此,我們不妨從這場災難出發,看看災難片裡面包裹的究竟是什麼樣的類型精神?
更能證明Thomas Schatz話中的玄機了。

首先,這部電影最重要的感情衝突其實是在一開場就底定的,克里斯歐唐納聽從父
親之命割斷繩索,保住了自己和妹妹的性命,卻從此得不到妹妹的諒解和自己內心
的愧疚。山難只不過是給了他一個彌補的機會,而當「救難」完成,不僅兄妹得以
和解,他自己心中的結也自然化解了。更有甚者,是電影還特意安排一個具備父親
形象的登山老手(史考特葛林飾演),先安慰男主角說他當年的決定是對的,又在
片尾實地演練割斷繩子以救同伴的登山家精神,直接為歐唐納的角色背書。

有趣的是哥哥救妹妹是自家的事,何以讓其他登山好手一塊送死而足以服眾呢?除
了類似【搶救雷恩大兵】的人道主義教條外,你也不難發現類似的通俗劇電影動機
也在配角身上發酵。比方其中有一個自願加入救難隊的成員是因為先前遇難的登山
隊裡有他的表弟;另外還有兩個救難好手則是親兄弟,所以當其中一人死亡時,傷
痛的親情就能適時潤滑緊繃的情節;而連登山老手史考特葛林都一邊救人,一邊想
找當年害死他老婆的富商報仇,而其代價則是在雪堆中發現老婆冰凍多年的屍體,
終償夙願。

所以除了哥哥救妹妹,表哥救表弟,先生找老婆,還有兄弟相殉,只差救難隊唯一
一個女成員不負有家庭通俗劇的救贖功能,則理所當然地和男主角「勉強」互生愛
意(因為發展實在有點牽強),但這也是通俗劇的另一要素:愛情。而本片唯一一
個負面角色:為了企業宣傳不惜拿別人性命開玩笑強行登峰的富商,則被塑造成一
個完全沒有家庭奧援、經濟處境優渥但感情處境孤立的狠毒男人。由此可見,好萊
塢再怎麼發展,意識型態和類型的內在肌理,幾乎是沒有什麼太大的變化的。

但如何讓老舊的公式依然具有吸引力呢?其實愈老的情節模式,在經歷那麼久的時
間後還能存在,也就證明了它的可為。剩下的問題反而在包裝。馬丁坎貝爾不是大
師或風格家,他沒有辦法突顯出這些通俗劇教條的曖昧或可議,甚至予以開發;但
他是個技匠,懂得利用「五分鐘一個小災難,十分鐘一個大災難」的煽情伎倆,讓
時下的觀眾得以在好萊塢一直領先的技術障眼法下,尖叫、緊張、進而大呼過癮。
也許幾年後隨著更新、更逼真的視效技術,我們再來看【巔峰極限】會嫌無聊,因
為屆時很可能今日藉以吸引觀眾的外在奇觀全成了過時景象,而它內在鋪陳的過於
簡單也將更形明顯。

但就一部不想在電影史佔有什麼重要地位,而是眼前票房的商品而言,它確實稱頭
又具備吸引力。我們幾乎可以想像一群接一群的觀眾拿著壓歲錢或年終獎金在大過
年時進場享受觀賞好幾個外國人慘死在各種雪山意外的壯觀景象,然後在簡單的兄
妹和解、愛情成全的儀式中,滿足地離開電影院。這種現實娛樂功能,它是絲毫不
遜於【天搖地動】之輩的。

 

 



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